Detectan el primer exoplaneta orbitando una estrella extinta

Los astrónomos han descubierto un planeta del tamaño de Júpiter que orbita de cerca los restos humeantes de una estrella muerta, la primera vez que se descubre un exoplaneta intacto viajando alrededor de una enana blanca, según una investigación publicada en la revista Nature este miércoles.

Los investigadores dijeron que el destino de este planeta gigante, llamado WD 1586 b, ofrece una visión potencial de nuestro propio Sistema Solar cuando el Sol finalmente envejezca y se convierta en una enana blanca en unos cinco mil millones de años.

Cuando ha consumido sus reservas de hidrógeno, una estrella como el Sol entra en su agonía, primero hinchándose enormemente hasta convertirse en una gigante roja incandescente que quema y engulle los planetas cercanos. Luego colapsa, reduciéndolo a su núcleo quemado.

Esta es la enana blanca, una brasa estelar extremadamente densa que brilla débilmente con la energía térmica sobrante y se desvanece lentamente durante miles de millones de años.